Yo-yo pochodzi od chińskiej zabawki znanej jako Diabolo, jednak z obszaru Chin zabawka rozszerzyła swoją popularność w kierunku Grecji.

W Grecji zabawkę przypominającą yo-yo można zobaczyć na wazonach z 500 roku p.n.e., co jest pierwszą oficjalną wzmianką o tym wynalazku w historii.

Społeczeństwo greckie opierało się na wielu rytuałach inicjacyjnych. Uważa się, że zabawka, w większości wykonana z drewna, gliny, a nawet metalu, służyła jako ofiara bogom, aby zasygnalizować osiągnięcie pełnoletności dziecka.

Ze względu na swoją kruchość glina była najbardziej prawdopodobną opcją, jeśli chodzi o rytualne ofiary, a drewno i metal były używane do rozrywki dla dzieci.

Obrazy przedstawiające podobne przedmioty znaleziono również w Egipcie, co ilustruje sposób, w jaki ta zabawka podróżowała po świecie.

Wazony przedstawiające zabawkę, a także pozostałości terakotowego dysku, który został użyty do stworzenia tej prostej zabawki, można zobaczyć w Muzeum Narodowym w Atenach w Grecji.