Nie od dzisiaj wiadomo, że warzywa odgrywają kluczową rolę w życiu każdego człowieka. Bez względu na to w jaki wieku jesteśmy i jaki tryb życia prowadzimy to naszą codzienną dietę powinniśmy wzbogacać w warzywa. Dzieje się tak dlatego, ponieważ stanowią one podstawę popularnej piramidy żywienia, która została opublikowana po dogłębnych badaniach realizowanych przez Instytut Żywności i Żywienia.

Wieloaspektowe badania w tym zakresie dowiodły, że warzywa posiadają wiele właściwości zdrowotnych oraz wartości odżywczych. Jak wskazują liczne opracowania niepodważalną zaletą warzyw są witaminy. Warzywa zawierają bowiem beta karoten, witaminy z grupy B, C, E, K i PP regulujące wszelkie procesy zachodzące w organizmie. Innym istotnym aspektem jest zawieranie przez warzywa wielu minerałów, które dobroczynnie wpływają na budowanie nie tylko zębów czy kości ale są także bardzo istotne w zakresie gospodarki kwasowo-zasadowej i hormonalnej organizmu. Dzieje się tak dlatego ponieważ uczestniczą w procesie przemiany białek, węglowodanów i tłuszczy. W warzywach znajdziemy takie minerały jak: sód, potas, wapń, mangan, żelazo, cynk, fosfor, fluor, jod. Kolejnym nieodzownym atutem warzyw jest fakt posiadania błonnika, który ma działanie stabilizujące poziom glukozy we krwi. Jest tak dlatego ponieważ właśnie błonnik oczyszcza organizm od metali ciężkich i toksyn.

Naukowcy z Amerykańskiego Centrum Kontroli Chorób i Prewencji (Centers for Disease Control) wzięli pod uwagę 17 witamin i składników odżywczych, które zostały uznane przez Światową Organizację Zdrowia (WHO) jako najbardziej potrzebne dla zachowania zdrowia, spowalniające ryzyko rozwoju nowotworów, chorób serca i nadciśnienia. Na podstawie opracowań została wytypowana następująca lista najbardziej pożądanych witamin oraz składników odżywczych: witamina A, witaminy B6 i B12, witamina C, witamina D, witamina E, witamina K, kwas foliowy, potas, cynk, żelazo, wapń, niacyna, tiamina, ryboflawina, białka pokarmowe.
Wyżej przedstawiona lista pożądanych substancji, mających pozytywny wpływ na nasz organizm, zaowocowała przeprowadzeniem wieloetapowych badań. Ich nadrzędną rolą było wytypowanie takich warzyw, które powinny znajdować się w codziennej diecie człowieka, ze względu na swoje właściwości prozdrowotne. Naturalnie, że w uzasadnionych przypadkach, do których można zaliczyć chociażby alergie, wzbogacenie diety należy skonsultować z lekarzem.
Poniżej przedstawiamy spis warzyw, wraz z uzasadnieniem, które znalazły się w raporcie opracowanym przez Naukowców z Amerykańskiego Centrum Kontroli Chorób i Prewencji (Centers for Disease Control). Warto zaznaczyć, że są to takie warzywa, które bez problemy znajdziemy na greckich laikach, polskim targu lub zwyczajnie wyhodujemy w przydomowym ogródku, cześć z nich nadaje się także do uprawy balkonowej lub tarasowej.

Są to:
• Rukiew wodna – posiada właściwości antynowotworowe, poprawiające samopoczucie, trawienie, stan skóry i wątroby.
• Kapusta pekińska – jest bogata w prowitaminę A, która korzystnie działa na kondycję zębów, włosów, oczu, paznokci, skóry i kości.
• Burak ćwikłowy i boćwina – obniża poziom cholesterolu w organizmie, ma działanie przeciwnowotworowe, zwiększa odporność i poprawia jakość krwi.
• Szpinak – chroni organizm przed nadciśnieniem i miażdżycą.
• Cykoria – hamuje wchłanianie tłuszczów, ma właściwości oczyszczające i przyśpieszające metabolizm.
• Pietruszka – posiada znaczące ilości witaminy C, potasu i żelaza. Natka pietruszki odświeża oddech, redukując zapachy.
• Sałata rzymska – posiada w swoim składzie kwas foliowy, witaminy z grupy B, witaminę A i C, a także luteinę, która korzystnie wpływa na wzrok.
• Czarna rzepa – wpływa na kondycję skóry i włosów, ma działanie oczyszczające dla wątroby oraz poprawia odporność.
• Liście gorczycy – działają oczyszczająco i wzmacniająco
• Szczypior – poprawia stan włosów i paznokci, pobudza apetyt i wspiera procesy trawienne
• Jarmuż – zapobiega rozwojowi komórek nowotworowych, ma także działanie antybakteryjne.
• Rukola – pozytywnie wpływa na odporność i układ pokarmowy.
• Brokuł – wspomaga system nerwowy.

Nie ulega wątpliwości, że warzywa powinny stanowić kluczowy element naszej codziennej diety. Warto jednak pamiętać o tym, aby poddawać je jak najmniejszej obróbce termicznej. Bowiem temperatura, gotowanie, pieczenie, smażenie powoduje, ze znaczna część substancji odżywczych ulega zniszczeniu. Kolejnym istotnym aspektem jest staranne mycie warzyw przed ich spożyciem. Trzecią kluczową kwestią, jest sezonowe dobieranie warzyw, wtedy mamy pewność, że warzywa nie są hodowane sztucznie, ani nie zawierają GMO.