Η κάθε χώρα γιορτάζει την ημέρα των Χριστουγέννων με τα δικό της μοναδικό τρόπο. Στη Πολωνία η Παραμονή των Χριστουγέννων αποτελεί μια σημαντική γιορτή, η οποία ακολουθεί παραδόσεις άμεσα συνδεδεμένες με τη καθολική πίστη. Μόλις εμφανιστεί το πρώτο άστρο στο ουρανό το οποίο συμβολίζει το Άστρο τής Βηθλεέμ όλες οι οικογένειες στην Πολωνία συγκεντρώνονται στο παραδοσιακό δείπνο.

Σύμφωνα με το πολωνικό έθιμο, την ημέρα αυτή οφείλεται να υπάρχουν συνολικά δώδεκα πιάτα συμβολίζοντας τους 12 Αποστόλους του Χριστού και τους μήνες του χρόνου. Τα περισσότερα από αυτά παρασκευάζονται μόνο εκείνη τη μέρα. Βέβαια, αν και κάθε περιοχή ενσωματώνει και τις δικές της παραδόσεις, από κοινού απέχει πάντα το κρέας! Τα κυριότερο συστατικά των χριστουγεννιάτικων πιάτων είναι το λάχανο, τα μανιτάρια, το ψάρι, τα ζυμαρικά, τα λαχανικά και η παπαρούνα. Ανάμεσα στις πολλές, νόστιμες, παραδοσιακές συνταγές συναντάμε:

Barszcz (κόκκινο μπορς)

Ίσως το πιο δημοφιλές πιάτο που σερβίρετέ αυτήν την ημέρα, το barszcz είναι μια σούπα λαχανικών που περιλαμβάνει συνήθως παντζάρια. Συνοδεύεται από μικρά ζυμαρικά, γνωστά και ως uszka «μικρά αυτιά», τα οποία είναι γεμισμένα με ψιλοκομμένα μανιτάρια και τηγανητά κρεμμύδια.

Σε κάποιες περιοχές της χωράς εναλλακτικό πιάτο θεωρείται η μανιταρόσουπα ή η ψαρόσουπα.

Ψάρια

Τα ψάρια δεν λείπουν από το γιορτινό τραπέζι και οι Πολωνοί τους δείχνουν μια ιδιαίτερή αδυναμία την ημέρα αυτή.  Γι’ αυτό τα συναντάμε σπεσιαλιτέ ψαριών από σολομό, ρέγκα, ξιφία ή κυπρίνο (ψάρι γλυκού νερού).

Η ρέγκα είναι ένα ψάρι που μπορεί να μαγειρευτεί με διάφορους τρόπους. Στην Πολωνία, πιο συγκεκριμένα υπάρχουν δύο παραδοσιακοί τρόποι σερβιρίσματος της ρέγκας, με κρέμα και κρεμμύδια ή με λάδι και σκόρδο.

Το ψαρί κυπρίνος συνήθως σερβίρεται τηγανισμένο σε φέτες.

Pierogi – πιερόγκι

Τα pierogi αποτελούν το πιο δημοφιλές πολωνικό πιάτο στο κόσμο. Συχνά συναντάμε διάφορες παραλλαγές τους, τα οποία διαφέρουν στο μέγεθος και στο πάχος της ζύμης. Οι Πολωνοί συνηθίζουν να τα γεμίζουν με λαχανικά ή μανιτάρια, βραστές πατάτες με τηγανιτά κρεμμύδια η τυρί. Σε ορισμένες περιοχές όμως μπορούμε να τα συναντήσομε και τη γλυκιά τους εκδοχή, δηλαδή γεμισμένα με αποξηραμένο δαμάσκηνο ή σπόρους παπαρούνας.

Bigos – μπίγκος

Το bigos θεωρείται παραδοσιακό πιάτο των σλαβικών χωρών, συμπεριλαμβανομένων και της Πολωνίας. Η βάση τους δομείται από τουρσί ή φρέσκο λάχανο, το οποίο μαγειρεύεται για μεγάλο χρονικό διάστημα, κατά προτίμηση λίγες ημέρες. Αν και συνοδεύεται συνήθως με κρέας, τη παραμονή των Χριστουγέννων αντικαθίστανται από μανιτάρια ή μικρά λευκά φασολιά.

Krokety – κρέπες πανέ με μανιτάρια

Κρέμες με πλούσια γεύση από ψιλοκομμένα τηγανητά μανιτάρια και κρεμμύδι.

Gołąbki – λαχανοντολμάδες

Μπορούν να παρομοιαστούν με τα τους λαχανοντολμάδες της Ελληνικής κουζίνας. Φτιάχνονται από ένα μείγμα φαγόπυρου η ρυζιού, κρεμμυδιών, μπαχαρικών και αποξηραμένων μανιταριών, τα οποία τυλίγονται βραστά φύλλα λάχανου. Είναι πολύ πιθανό να το συναντήσετε σε διάφορες παραλλαγές.

Kutia

Το kutia είναι ένα ιδιαίτερο επιδόρπιο με καταγωγή από την Ανατολική Ευρώπη. Αποτελεί μείγμα κόκκων σιταριού, σπόρων παπαρούνας, μελιού και αποξηραμένων φρούτων μουλιασμένο σε κόκκινο κρασί ή λικέρ της αρεσκείας σας. Συνοδεύονται από διάφορους ξηρούς καρπούς, όπως αμύγδαλα, ηλιόσποροι ή καρύδια.

Ζυμαρικά με παπαρουνόσπορο

Πιάτο που περιέχει χυλοπίτες ή λαζάνια με σπόρους παπαρούνας, ξηρούς καρπούς, αμύγδαλα, αποξηραμένα φρούτα (όπως σύκα ή βερίκοκα) και ρούμι.

Makowiec – Μακόβιετς

Μακόβιετς ρολό κέικ με σπόρους παπαρούνας, ξηρούς καρπούς και σταφίδες.

Kompot – Κομποτ

Το κομπότ είναι το πιο τυπικό επιδόρπιο που σερβίρετέ στο δείπνο της Παραμονής της Πρωτοχρονιάς. Φτιάχνετε από δαμάσκηνα ή αποξηραμένα φρούτα. Όσο περισσότερο μένει το κομπότ τόσο καλύτερα πίνετε.

Cwibak

Το Cwibak αλλιώς γνωστό ως keks είναι ένα κέικ γεμάτο αποξηραμένα φρούτα και αμύγδαλα κομμένα σε μπαστούνια. Δεν περιέχει γάλα, λίπος ή μπέικιν πάουντερ και έχει πραγματικά καλή γεύση.